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天文学家首次揭示有关快速射电暴起源线索

2019-11-13 15:17
宇宙“神秘信号” 来自外星人?专家:关系不大

宇宙“神秘一闪”来自何方

有科学家发现宇宙中“神秘信号”的消息近日刷屏,许多人将其与外星人联系起来。

中外天文学家携手,首次揭示有关“快速射电暴”的起源线索

昨天,国家天文台研究员、中国科学院大学教授苟利军在接受北京青年报北京青年报记者采访时表示,目前没有太多的观测数据来完全确定其起源,“此事和外星人关系不大”。

平静的外太空突然一闪,发出短暂而明亮的电波,接着一切重归平静,似乎什么都没发生过。

探测到6次重复信号

“是天文台的微波炉干扰了仪器?”“是外星人发来的信号?”“是两颗白矮星撞出的火花?”……这个名叫“快速射电暴”的神秘一闪,让地球人脑洞大开。但时至今日,还没人能说清它究竟意味着什么。

英国《自然》杂志网站9日贴出两篇论文,它们来自“加拿大氢强度测绘实验”团队,其中一篇论文说该团队探测到13个“快速射电暴”,第二篇论文则重点介绍了其中一个代号为FRB·180814.J0422+73的重复快速射电暴,这就是引发热议的“神秘信号”。

日前,英国《自然》杂志的一篇论文为解开谜题又贡献了一点思路。一组包括中国科学家在内的天文学家,分析了绿堤望远镜近700个小时的存档数据,发现了一个迄今为止包含最多细节的快速射电暴事件,其爆发地在银河系以外,30亿光年以内。

据介绍,快速射电暴指宇宙中突然出现的无线电波短暂且猛烈释放的现象,持续时间通常只有几毫秒,却能释放出巨大能量。

“神秘的啾啾声”

这次“神秘信号”之所以引发关注,因为它具有重复的特征,研究人员探测到6次重复信号,并且似乎源于同一位置。天文学家还不清楚其发生机制,这给它蒙上了神秘面纱,许多人因此联想到外星人。

天文探索不乏“出乎意料”之事。2007年,美国摩根敦西弗吉尼亚大学天文学家邓肯·洛里默在整理帕克斯天文台数据时发现了一个特别的5毫秒:望远镜捕捉到的无线电波信号突然增强,所包含的能量比太阳几个月中发出的能量还多。

据了解,这并不是首次发现重复快速射电暴,《自然》网站显示,与“神秘信号”有关的那篇论文标题是《第二个重复快速射电暴的源头》。此前科学界就曾首次发现一个代号为FRB·121102的重复快速射电暴,但当时并未引起这般轰动。

此后,不少天文学家相信,宇宙中每天都会发生成千上万次这样的爆发。但要找到它们,首先需要仔细而审慎地分析当前和存档中的日常射电天文观测记录数据。

相关介绍未提到外星人

在接下来的近十年里,从世界各地天文台浩繁的数据堆中,科学家又发现并确认了10个类似事件。但至今这种事件究竟发生在哪里,出现的原因是什么,仍是未解之谜。

《自然》网站上的相关介绍中没有提到外星人,《自然》在贴出这两篇论文时特别说明,论文尚未走完发表流程,只是预先贴出来供人们阅读。两篇论文提前面世,可能与研究团队9日在美国天文学会年会上介绍了相关发现并随之引发热议有关。

“事件很短暂,突然就出现了,之后也没有重复。”参与GBT观测项目的国家天文台研究员陈学雷告诉《中国科学报》记者,确认的这11个案例有一个共同之处,即爆发之后,了无踪迹,“射电暴发生的时候,望远镜并没能探测到伽马射线、X射线或是光学的爆发现象”。

研究团队在相关声明中也没有提到外星人。声明说,快速射电暴的源头可能是具有巨大能量的天体,比如可能与超新星爆发和黑洞有关。他们希望今后能有更多设备用于探测快速射电暴,获得更多数据。

而且,“此前的观测也没有提供更多的细节”。陈学雷说,确认的案例都是天文望远镜主要观测任务的“副产品”,所有的观测细节都视主要观测任务的需要而定。

团队成员之一、加拿大不列颠哥伦比亚大学天体物理学家英格丽德·斯泰尔斯在声明中说,发现第二个重复快速射电暴意味着可能还会发现更多类似现象,在对更多观测数据进行分析后,“我们或许能解开这些宇宙谜团——它们来自哪里、是什么引起的”。

正因如此,这种现象被一些人称为太空传来的“神秘啾啾声”,而更科学的称呼是“快速射电暴”。

就此,北京青年报记者采访了国家天文台研究员、中国科学院大学教授苟利军,他表示,文中的“快速射电暴”这个名词中,“快速”表明时间比较短,“射电”是一个天文学名词,它还有一个通俗的名词在生活中被叫做无线电波,“暴”是指它释放出来的能量比较大,也就是说它是一种射电波时间较短的爆发。

beat365亚洲官方网站,掀起面纱一角

“它持续的时标大约几毫秒,比一秒还要小几十倍。”苟利军解释,但它却能够释放出相当于太阳在几百年甚至上千上万年内释放的能量,所以我们称它为快速射电暴。

最近,一组天文学家从他们收集的700个小时的存档数据里找到了“独特的”几毫秒。这些数据来自GBT的观测结果,是为了探测宇宙的大尺度中性氢分布。他们分析了所有存档数据,标记出6000多个可能的快速射电暴事件,其中一次事件包含了更多细节,特别是关于偏振的细节。

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