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美国无人驾驶落地潮来了!15家公司落地10个州

2019-11-13 15:52

或许距离载人无人车全面上路还道阻且长,但当无人驾驶技术开始在物流以及新零售领域开始大展拳脚,又似乎一切都行则将至了。

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车东西 | Bear

当前,我们谈无人驾驶还是太遥远,但无人驾驶在特定的场景下实现也不是什么大新闻了,港口、园区、机场、矿场等半封闭式场景逐渐成为无人驾驶汽车商业落地的温床,同时无人驾驶的触角正往我们各行各业渗透,以物流为例,无人驾驶物流车就将成为未来物流行业的发展趋势。

如果以谷歌无人驾驶项目Waymo立项为起点,自动驾驶行业的发展已经度过了整整10年。现在,这一行业已经进入了量产落地的前夜。

本文首发于第一电动网,作者安小曼;由亿欧编辑,仅供行业人士参考。

尤其是起步早,技术强的美国,已经有较多公司在公开道路或封闭区域开始布局试运营与商用的车辆,例如近日,美国Optimus Ride公司在纽约州布鲁克林海军船坞地区部署无人车,并将于第二季度投入运营。

无人驾驶的背后,一场物流革命正在拉开大闸。

连对待自动驾驶技术格外保守的纽约都成为了自动驾驶商业化部署的地点,这一现象再次引起了人们对自动驾驶技术落地的关注。

亚利桑那州——1540年,西班牙的探险队为寻找传说中的7个黄金城而到达这里并占地为王。300年以后,这儿成了美国人的领地。当初的那个探险队一定没想到,在美国的长期“盘踞”下,如今这里更吸引人的不再是黄金,而是“无人驾驶”。

据车东西不完全统计,目前至少有15家美国自动驾驶公司(包括中国公司的美国分公司)进行了自动驾驶落地部署,涉及无人卡车、无人网约车、无人小巴等多个种类。

2月11日,Level4自动驾驶公司Nuro宣布获软银愿景基金的9.4亿美元融资。去年年底开始,Nuro便与全美最大的生鲜连锁超市Kroger合作,并率先在亚利桑那州上路。当地用户在线下单Kroger货品,就能享受无人驾驶配送,一周7天无休,下单当天最晚次日交货,运费皆为5.95美元。

观察自动驾驶技术在美国的落地与商用情况,既可以了解到目前全球最先进自动驾驶技术的发展态势,又可以对比借鉴,深入探寻国内自动驾驶产业的发展现状。

一场自动驾驶带来的物流革命正在悄无声息地蔓延。有报道称,预计在2050年,借助无人驾驶技术和人工智能,装卸、运输、收货、仓储等物流工作逐渐被无人驾驶汽车和机器人代替,产品交付速度预计提高60%。

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其实,自动驾驶席卷物流业早已不是什么新鲜事。除了Nuro,从十年前的无人超市汽车Robomart创意诞生,到2017年叫车服务巨头Uber开始使用无人驾驶卡车在亚利桑那州全境送货,再到去年夏天AutoX开始在加州配送果蔬生鲜,还有亚马逊等网络电商的“小动作”……

beat365亚洲官方网站,▲美国15家自动驾驶公司落地情况

巧合的是,这些企业有一个共同点,它们都起步于美国,这是为什么?在美国,无人驾驶又是如何一步步驶入物流业的呢?

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无人驾驶驶入物流业,纷纷启程美国

总体情况:美国15家自动驾驶企业落地10个州 无人出租车与卡车成落地热门

2016年底,马云在云栖大会上说:“互联网时代,传统零售行业受到了电商互联网的冲击。未来,线下与线上零售将深度结合,再加上现代物流,服务商利用大数据、云计算等创新技术,构成未来新零售的概念”。

截止至2019年3月,目前在美国成功落地自动驾驶项目的企业至少已经达到了15家,如果将拿到DMV路测牌照的48家自动驾驶公司视为美国自动驾驶领域的主要玩家,那么落地的企业在主要玩家中的占比已经接近1/3。尽管其中大多数还处于试运营或是初步商业化的阶段,但从这一趋势中可以看出,第一波自动驾驶的落地潮已经来临。

最先得此要领的是亚马逊。2014年底,亚马逊向美国商标专利局申请了一项名为“空中物流中心”的专利,该专利已经在2016年12月被正式批准。简单来说,亚马逊要建立一种悬浮在高空的物流中心,然后借助无人机将货物配送给消费者。

这15家公司分别在无人出租车、自动驾驶卡车、小型无人巴士和无人送货车等领域推出了针对不同场景的落地产品。其中无人出租车与自动驾驶卡车领域落地企业最多,分别达到了6家,占所有落地企业中的40%。可以看出,大部分玩家选择了以无人出租车和自动驾驶卡车为自动驾驶技术落地点。根据华尔街金融分析师的推测,这两大市场的利润空间将在2025年达到500亿美元。

亚马逊会事先在指定区域上空部署这些悬浮仓库,然后再指派一种小型接驳“飞船”将消费者下单的货物运送到离目标配送地最近的悬浮仓库中,最后由无人机来完成最后一公里的配送。

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真正拉开物流革命序幕的是叫车服务巨头Uber。自从2017年11月份以来,Uber Rush就开始使用无人驾驶卡车在亚利桑那州全境送货。

▲Waymo无人出租车

据美国卡车运输协会数据显示,Uber并不是唯一一家追求无人驾驶卡车技术的公司。早在2014年7月,Daimler便首次在德国高速公路上展示了自己的新型Mercedes-Benz无人驾驶卡车,并于2015年在美国内华达州进行了全球首次无人驾驶卡车的正式上路测试;还有像Embark这样的初创公司也涉及于此;特斯拉也推出了全电动卡车Semi;它们将共同分享高达7000亿美元的货物运输大蛋糕。

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无人驾驶与货物运输的的结合早在10年前就可见一斑。2008年,在英国联合利华工作的Ali Ahmed于美国加州创办了无人超市汽车公司——Robomart,并与英伟达建立了合作关系。消费者只需按下一个按钮,就可以要求这些超市汽车开到他们身边。只是,该项目尚处初步开发阶段。

▲图森未来自动驾驶卡车

直到去年8月,无人驾驶在物流业取得了突破性成就。AutoX在美国加州推出无人驾驶生鲜递送服务:AutoX Autonomous Delivery。此服务送货速度最高可高达120千米/小时。据称,在此项服务的初始试运营区域,从用户叫车到无人车到达,配送完成只需十几分钟。

不过也有公司选择了小型无人巴士与无人送货车方向,这两个方向主要面向低速与半封闭式场景,实现难度较低,同时也允许企业对于汽车进行进一步改造,以便适合自身业务需求。

车方面,AutoX通过改装林肯MKZ来送货,搭载一个激光雷达,八个摄像头,是以摄像头为主的传感器方案。总硬件成本为8万美元,每辆车使用期可达5年以上。

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除了提供运力,此番配送生鲜,AutoX打造了一个自主运营平台,以此连接生鲜食品供应商。通过AutoX提供的App,用户能够在不同的生鲜商店中挑选货品,并在自己选定的时间预约无人车递送服务。

▲Nuro无人送货车

无独有偶。2018年,神秘的硅谷机器人技术公司Nuro不仅自主研发了无人驾驶汽车,与全球最大生鲜连锁超市Kroger达成了合作伙伴关系,将自动驾驶技术授权给世界领先的自动驾驶卡车公司Ike,还在美国亚利桑那州推出面向公众的无人驾驶配送服务。

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2月11日, Nuro完成了9.4亿美金的融资,投资方是管理着将近1000亿美金的软银愿景基金。“我们努力希望该产品是全自动机器人技术大规模商业化最早落地的产品之一。”Nuro创始人朱佳俊称,“下一步,我们会投资进行大规模生产制造,并且不断改进自动驾驶的软件和算法,让产品更加安全高效” 。

▲Olli无人小巴

冰淇淋CEO当了州长,开始大力发展自动驾驶

在落地地区方面,聚集了大量自动驾驶公司的加州与政策相对开放的亚利桑那毋庸置疑成为了自动驾驶落地项目的聚集地,9家公司的自动驾驶项目落地加州,占落地企业总数的60%,5家公司的自动驾驶项目落地亚利桑那,占落地企业总数的33%。

这些无人驾驶项目驶入物流业,为什么要启程于美国?

除此之外,马里兰州、德克萨斯州、内华达州、俄勒冈州、俄亥俄州、马萨诸塞州、密歇根州、宾夕法尼亚州也均有自动驾驶项目落地。美国50个州中已有10个成为了自动驾驶项目的落地地点,且大都为自动驾驶项目提供了公共道路进行运营。

不妨看看无人驾驶在美国有多受重视。“美国曾提出‘2040年交通事故为0’的计划。”国防科技大学教授,博士生导师,中国无人驾驶技术最早的开拓者之一贺汉根说,“而做到这一点,只能依靠人工智能和无人驾驶”。

美国的这股自动驾驶项目落地潮最早可以追溯到2016年,当时,Cruise在传统车企通用汽车的支持下,在加州落地了第一个自动驾驶项目,为其员工提供了自动驾驶共享汽车的服务。

2017年9月6日,美国众议院一致通过美国首部自动驾驶汽车法案,该法案修订了美国交通法典,规定了美国国家高速公路安全管理局对于自动驾驶汽车的监管权限。

而在2017年与2018年,自动驾驶项目的落地开始变得频繁,这两年分别有6个、7个自动驾驶项目落地,也是在这两年的时间里,加州和亚利桑那确立了“自动驾驶之都”的地位。

此案一通过,大大激发了美国各州和企业发展无人驾驶的积极性。随后,各州相继出台政策对自动驾驶汽车进行规制。截至目前,至少已有21个州通过了与自动驾驶相关的法律,但其目的、定义、侧重点各有不同。

2019年刚刚过去三个月不到的时间,Local Motors的Olli无人小巴已经落地,Optimus Ride的项目也将在2019年第二季度落地纽约,可以预见,2019年仍将是美国自动驾驶项目落地的大年。

此时,美国像一个无人驾驶的大学校,不同的州就像是不同的班级,而每个班主任又都有自己独特的一套班级管理办法。

值得一提的是,Waymo的无人出租车项目虽然在去年年底刚刚落地,但其车队规模已经达到了600辆之多(虽然有一些是测试车辆),加之其刚刚在梅萨投资建成了一座技术服务中心,据其工作人员透露,2019年,Waymo的车队规模还将扩充一倍。除去暂无数据的Uber和Cruise,应该不会有公司的车队规模比Waymo还大。

在所有的州里,对玩自动驾驶最欢迎且要求宽松的,是亚利桑那州。州长是Doug Ducey,以前是个卖冰淇淋的(Cold Stone冰激凌公司的CEO)。自从当了州长,Doug Ducey就致力于把亚利桑那建设成一个“科技之州”,以促进发展和就业。科技之州欢迎新经济的招牌动作之一就是拥抱自动驾驶车企。

实际上,除了上面面提到的三家,大多数自动驾驶公司的落地项目仍然处于试水阶段,其落地的自动驾驶产品数量不会超过三位数。

2015年8月,Doug Ducey就签署了2015-09州长令,指示各机构采取必要措施,支持亚利桑那州公路上自驾车辆的测试和操作。他还下令在特定大学启动试点项目并制定了要遵循的规则。该命令在州长办公室内设立了一个自动驾驶车辆监督委员会。

还有一点值得注意,尽管大多数自动驾驶公司宣称其落地项目为L5级别的无人驾驶产品,但从上表中可以发现,绝大多数公司还是为他们的产品配备了安全员。唯一没有安全员的Nuro送货车,还是因为其车内并没有预留安全员的位置。如此看来,现有的自动驾驶技术水平仍然不足以支持自动驾驶汽车完全脱离人类运行。

同时,亚利桑那对车企对要求相对宽松。2018年2月,亚利桑那将第一个批准无人汽车的商业运营牌照,批给了谷歌的Waymo。目前,Waymo已经在美国4个州的公共道路上展开测试,包括加州、得州、华盛顿州和亚利桑那州。

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“我们的无人驾驶里程超过200万英里,多数都在城市道路上完成。”Waymo表示,“从上路时间来看,这相当于有着300年驾龄的人类驾驶员。除此之外,我们仅在2016年,就在虚拟环境中驾驶了10亿英里”。

无人出租车:Waymo无人出租车规模目前最大 Uber将打造万辆级自动驾驶车队

2018年3月1日,Doug Ducey又签署了2018-04州长令,允许完全无人自动驾驶车辆上路,以及要求所有自动驾驶系统符合所有联邦和州的安全标准。

自动驾驶进入落地阶段后,最先被确定的项目就是无人出租车项目。早期研发自动驾驶产品的公司大多选择了这一方向,其中就包括了如今自动驾驶领域头部集团的Waymo、Cruise等公司。

无人驾驶的时代,真的来了。

1、Cruise:自动驾驶共享汽车仅供员工使用

配送慢,成本高,无人驾驶能解决

虽然Waymo的自动驾驶研究在现代自动驾驶领域开始最早,但出人意料的是,最先推出落地产品的却并不是这支背靠谷歌的技术团队。

在美国,无人驾驶又是如何一步步驶入物流业的呢?

2016年,Cruise与传统车企通用汽车达成合作,在加利福尼亚州旧金山落地了第一支自动驾驶车队,为其员工提供了自动驾驶共享汽车服务,成为了美国最早落地的自动驾驶项目之一。

20世纪70年代,经济全球化与国际贸易迅速发展,以计算机与金融业和电子信息产业为代表的新兴产业井喷式发展。一时间,大量小型化、高价值化商品的快递需求铺天盖地。美国定位于隔夜航空快递的FedEx应运而生。

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第五次信息技术革命为电子商务的发展奠定了基础。1997年,美国在网上开设的商店已达2万家,1999年美国第四季度B2C电商交易额占例全美商品零售总额的0.64%。以亚马逊为代表的电商企业对美国零售业造成巨大冲击,美国商贸流通渠道结构产生了再一次变革。

▲Cruise自动驾驶汽车

然而,比起国内,美国的物流服务却显得极“不靠谱”。“美国的快递物流和我八字不合!”方小北向同学抱怨道“一件同城快递,我居然等了一周还收到”。方小北是一名就读于纽约某知名高校的中国留学生,她已经记不清这是自己第几次被快递逼疯。美国快物流服务为何这么让人抓狂?

虽然Cruise目前并未公布其自动驾驶汽车的车队规模,不过从此前加州车管局公布的自动驾驶路测报告来看,其在加州地区的自动驾驶汽车的数量达到了162辆,已经是当地规模最大的自动驾驶车队。

在这里,没有人可以一个电话就能在20分钟内叫来快递员取件,也没有人工客服即时听取客户的“抱怨”,帮助确认快件位置,配送速率也要求客户“用钱说话”。

Cruise的自动驾驶汽车仍然在加州、亚利桑那和密歇根州进行试运营,不过根据外媒消息,其无人出租车服务将会在今年下半年推出,在加州与亚利桑那正式面向公众开放。

美国的快递服务已经逐渐成为购物平台区分客户层级的手段。以亚马逊为例,通常情况下快递服务分为当日送达、两日送达,以及基础送达。基础送达服务往往仅收取低廉的费用,但快递时间需要一到两周,而另外两种服务的费用则要高出6-10美元。

2、Waymo:无人出租车数量已达600台

其实,和美国物流“八字不合”的国人不止方小北一个。与国内快递公司重视个人客户与短途运输不同,美国的快递公司,尤其像FedEx和UPS这类巨型国际快递物流公司,主要侧重于与大客户的长期稳定合作。因此,对于美国的快递业来说,高端客户群体享受的优质服务,普通客户则望尘莫及。

Waymo与Cruise的选择不同,他们在自动驾驶汽车的研发与测试上长跑近10年。

为什么美国的物流公司这么“势力”,不能为所有用户都提供最优服务?人力短缺、人力成本高昂是最关键的原因。据第一财经商业数据中心联合苏宁易购发布的《2018快递员群体洞察报告》显示,从2016年至2018年,中国快递员的平均工资月薪为6200元。数据还显示,80%的快递小哥工作会超过8小时。算下来,中国快递小哥时薪约为26元人民币。

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然而,在美国,快递员数量不足中国快递员数量的1/2。美国一个快递员的时薪在15-35美元(约合人民币100-235元)之间,加班费更高,并且快递员的上下班时间非常固定。

▲Waymo自动驾驶汽车

如今,无人驾驶驶入物流业,用户将摆脱“不平等对待”。以Nuro为例,下单当天最晚次日交货,且运费一律为5.95美元,相较于亚马逊的当日送达、两日送达,价格优惠不少。

不过漫长的投入使得Waymo的技术底蕴十分深厚,在早先公布的加州DMV自动驾驶路测报告中,Waymo以11071.5的平均脱离里程位居48家自动驾驶公司首位,对比其2017年5596的平均脱离里程提升了近一倍。

并且,无人驾驶弥补了人力短缺、人力成本高昂的问题。以AutoX为例,每辆车的成本在8万美元,使用年限在5年以上,每个月的使用成本仅在0.13美元;Nuro小车具体造价在100万人民币左右,使用年限不详,以5年使用期限,每天工作8小时为例,每辆车的时薪也仅在0.2元人民币。

2018年6月,Waymo推出Waymo One无人出租车试运营服务,并与沃尔玛、Autonation、Avis、DDR Crop、Element Hote达成了合作,为他们在凤凰城地区的消费者提供无人出租车服务。在乘车过程中,乘客还可以获得这些商家的消费优惠券,这一举措进一步推动了Waymo One无人出租车的落地。

或许距离载人无人车全面上路还道阻且长,但当无人驾驶技术开始在物流以及新零售领域开始大展拳脚,又似乎一切都行则将至了。

同时,该公司还启动了“早期车手”计划,他们招募了400位凤凰城的居民参与到早期Waymo One无人出租车的试运营中,他们可以通过手机APP预约Waymo One无人出租车,以类似网约车的付费方式进行结账。其中一位参加过这一计划的用户表示,Waymo One的收费甚至比Uber网约车还要便宜。

目前,Waymo One的主要运营区域集中在亚利桑那州的钱德勒、坦佩、梅萨和凤凰城的部分地区,车队规模超过600辆。近日,Waymo还宣布,其将在梅萨开设一家新的技术服务中心,并且会将无人出租车的运营范围向梅萨以东扩张一倍,根据这一情报推算,Waymo的无人出租车队规模将在今年内超过1200辆。

3、Uber:购2万余辆沃尔沃打造无人出租车队

作为目前全球出行服务三大巨头之一的Uber自然也不可能放过无人出租车这一新型态的出行服务,2017年,Uber就展开了自动驾驶服务的试运营,但2018年的一场致命车祸使得Uber的自动驾驶项目戛然而止。

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▲Uber自动驾驶汽车

这一事件直接导致了Uber在自动驾驶领域沉默了近一年的时间,在加州的自动驾驶路测报告中,我们也发现,Uber 2018年的路测总里程仅仅只有8217英里(约合13223公里),并且常常因为一些细小的问题干预自动驾驶车辆的运行,颇有些“一朝被蛇咬,十年怕井绳”的意味。

但根据最近的外媒报道,Uber正计划向沃尔沃购买2万余辆汽车用于无人出租车改造,并有可能在2020年重启Uber无人出租车服务,届时,Uber将有资格重新挑战Waymo在自动驾驶领域的领先地位。

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无人货车:Waymo、Uber占据无人货车头部 图森未来落地3个州实现城际运输

对比无人出租车这种自动驾驶乘用车方向,自动驾驶卡车是更易落地、也更易商业化的场景。尤其是对于美国来说,其卡车运输行业是美国经济的重要组成部分,目前规模约为7000亿美元。如此巨大的经济规模对自动驾驶公司产生了巨大的诱惑力,诸多自动驾驶公司在推动乘用车自动驾驶项目落地的同时,也在积极研发商用卡车的自动驾驶技术。

1、Waymo:无人货车满足谷歌运输需求

作为目前自动驾驶行业的龙头,Waymo自然也看到了自动驾驶技术在卡车运输领域的利润空间,2018年3月,Waymo宣布启动自动驾驶卡车运输计划,并与谷歌物流团队合作,将这一服务整合到谷歌已有的托运人和运营商网络中。当月,该公司就选择了美国最大的物流枢纽亚特兰大启动试点,主要执行将货物从佐治亚州运往位于加州山景城的谷歌总部的城际运输任务。

据了解,Waymo在2017年8月就在加州和亚利桑那进行了自动驾驶卡车测试;而在2018年1月份,Waymo将其自动驾驶卡车带到了亚特兰大进行地图的测绘和公共测试。

虽然Waymo的自动驾驶卡车项目启动并不算早,不过其在卡车与乘用车采用了同一套定制传感器,二者测试过程中得到的近千万公里的复杂道路数据实现了共通,这使得Waymo的自动驾驶卡车可在港口、工厂、配送中心、物流终点等复杂场景中运行自如。

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▲Waymo自动驾驶卡车

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